Hylobates intervista 35 persone in Italia per il progetto Foodrisc

Patrick Wall, coordinatore di FoodRisC

Hylobates Consulting è uno dei quattordici partner del Progetto FoodRisC (Food Risk Communication –perceptions and communication of food risk/benefits across Europe – in italiano “Comunicazione del Rischiodegli Alimenti – percezioni e comunicazione dei rischi e benefici degli alimenti in Europa”), finanziatodalla Comunità Europea nell’ambito del 7° Programma Quadro.

Il progetto ha una durata triennale ed ha l’obiettivo di elaborare una mappa delle reti e delle fonti di informazione che contribuiscono all acomunicazione dei rischi e dei benefici degli alimenti in Europa. Il consorzio che gestisce il progetto ècostituito da istituti di ricerca, PMI, organizzazioni dei consumatori che nell’insieme rappresentano nove Stati Membri.
I progressi della ricerca sono stati discussi durante il secondo meeting del progetto che si è tenuto a Londradal 3 al 4 marzo 2011.
Hylobates ha portato a termine 35 interviste con i consumatori, esperti e stakeholder che sono state condotte in Italia.  Altrettante interviste sono state condotte da altri cinque partner del progetto (Belgio,Irlanda, Lettonia, Spagna, Paesi Bassi).

I risultati delle interviste di tutti i paesi coinvolti contribuiranno alla valutazione della comunicazione dei rischi e benefici degli alimenti tra i consumatori, esperti estakeholder che rappresentano diversi passaggi della filiera alimentare. In particolare, le interviste sarannoanalizzate per identificare le questioni che sono di maggiore interesse per i consumatori in relazione allacomunicazione dei rischi e benefici degli alimenti.
Più in generale, le aree di ricerca del progetto includono:

  • La caratterizzazione delle questioni relative al rischio e beneficio degli alimenti e le implicazioni perla comunicazione ad esse correlate
  • Il potenziale ruolo dei nuovi social medi nella comunicazione dei rischi e benefici degli alimenti
  • Il modo in cui i consumatori rispondono all’informazione che percepiscono come incerta,contraddittoria e che disorienta e sviluppare dei criteri rilevanti di segmentazione
  • L’applicabilità del concetto di ricerca dell’informazione nell’ideazione della comunicazione dei rischi e benefici degli alimenti
  • Mettere a punto delle modalità pratiche con cui tener conto di come i consumatori formano le loro opinioni e deliberano con l’obiettivo di fornire benefici sostanziali agli stakeholders nello sviluppo della comunicazione

I risultati della ricerca saranno utilizzati per fornire ai decisori politici, alle autorità nel campo alimentare e ad altri stakeholders degli strumenti di lavoro con lo scopo di facilitare la comunicazione efficace e coerentenel campo alimentare e quindi favorire la comprensione dei consumatori attraverso messaggi chiari.

35 in-depth interviews conducted in Italy for the FoodRisC EC project

 

Photo of Patrick Wall, coordinator of FoodRisC

Patrick Wall, coordinator of FoodRisC

Hylobates Consulting is one of  fourteen partners of the EU 7th Framework project FoodRisC (Food Risk Communication – perceptions and communication of food risk/benefits across Europe), a three years project aimed at mapping out the  networks and information sources contributing to food risk and benefit communication across Europe. The project consortium is made up by research institutes, Small and Medium Enterprises (SMEs), consumers organisations which altogether represent nine EU Member States.

Progress of work has been discussed during the 2nd meeting of the project which took place in London on March 3rd-4th 2011.

Hylobates has completed 35 interviews with consumers, experts and stakeholders  conducted in Italy. Similar interviews were carried out by other five partners of the project (Belgium, Ireland,  Latvia, Spain, The Netherlands). The results of the interviews from all countries involved will contribute to the assessment of food risk and benefit communication among consumers, experts and stakeholders representing different step of the food chain. In particular, the interviews will be analysed to identify the issues which are of most interest for consumers in relation to communication of food risk and benefit.

More generally the fields of investigation of the project include:

  • the characterization of food risk and benefit issues and the related communication implications
  • the potential role of new social media in communicating food risk/benefit
  • the way in which consumers respond to information they perceive as uncertain, contested or confusing and to develop relevant segmentation criteria
  • the applicability of the concept of information seeking to the design of food risk/benefit communications
  • developing practical ways in which consumer sense-making and deliberation can be taken into account in order to provide substantive benefits to stakeholders in developing communications.

The results of the research will be used to provide policy makers, food authorities and other stakeholders with a toolkit aimed at facilitating the effective and coherent communication on food and thus promoting consumer understanding through clear messages.

Hylobates Science

Hylobates partners with 25 institutions worldwide to advance the science of botanicals

Hylobates Consulting is one of the partners in the EU project PlantLIBRA. PlantLIBRA, acronym of PLANT food supplements: Levels of Intake, Benefit and Risk Assessment, is a project co-financed by the European Commission as part of the 7th executive programme for research in Europe.

Given the European consumers’  increasing acceptance and consumption of  plant food supplements, the project aims at fostering their safe use, by  increasing and disseminating science-based decision making tools to regulators and food chain operators. The objectives of the project include expanding knowledge on food supplements, estimating intakes and consumption of plant food supplements of different population groups in Europe, and  to analyse benefits and risks of these particular food supplements category so to make informed consumers decisions, as well as competent authorities.

The project involves 25 partners from 4 continents (Europe, Africa, Asia and South America) and comprises leading academics, public research institutions, Small- and Medium-Sized Enterprises, industry and non-profit organizations. In South Africa, PlantLIBRA’s partner is CSIR, an institution with a large research investment in botanicals, who has recently gained attention from the media for its activities.

Within PlantLIBRA, Hylobates Consulting is acting both as the project manager and the leading partner of the Work Package 5, whose activity is to integrate the information on risks and benefits, in order to support science-based decisions.

Together with Hylobates Consulting, the other Italian partners of the project are the Italian National Institute of Health and the University of Milan, which is the PlantLIBRA project coordinator, and SISTE, a non-profit scientific organization whose mission is to promote the science of botanicals in Italy. Learn more on PlantLIBRA.

The PlantLIBRA Management Team

“No” and “free of”: is it a new trend in sports nutrition?

Consumers in Italy and elsewhere in the European Union seem to have a particular appreciation for a series of “no” statements: “no GMO” (“GMO free”), “no artificial colors”, “no preservatives”, “no artificial sweeteners” and so on. On common foods, these series of “no statements” seemed to be effective and to link the products’ image with a valued concept of naturalness.

Especially in Italy where consumers, especially women with children, seem particularly wary of additives or anything “not natural”, even packaged foods such as breakfast cereals, which do not belong to Italy’s tradition and are relatively homogeneous across the European Union, often boast several “no statements”.

In the case of sports nutrition products, such claims (which are not regulated by Regulation 1924/2006) were not very frequent. “Aspartame free” or “lactose free” claims are rather common, but other claims (“preservative free”) were rare. Sports nutrition products appear to be targeted to consumers who favor technology over naturalness, and the products themselves appear the result of the mixing of several substances which are either chemically synthesized or produced in sophisticated ways, certainly not available straight from a tree branch. Even whey is not communicated with beautiful cows grazing immaculate Alpine lawns.

At least in Italy, a new trend may have begun. A major sports drink company has started a “No artificial” campaign, which can be seen across Italy, emphasizing the absence of artificial colors and sweeteners. This may be linked with their brand which targets children 8-12, whose mothers may be doing the purchasing and are particularly keen on natural products.

Whatever the reasons a new trend may have started.

The Sports Nutrition Team

Article available in Italian

“Senza” e “no”: un nuovo trend per la nutrizione sportiva?

I consumatori in Italia e altrove nell’Unione Europea sembrano avere un particolare apprezzamento per una serie di dichiarazioni di assenza: “no OGM” (“OGM free”), “senza coloranti artificiali”, “senza conservanti”, “senza dolcificanti artificiali “e così via. Negli alimenti comuni, queste serie di “dichiarazioni di assenza” sembra efficace per collegare l’immagine dei prodotti con un concetto di naturalità.

Soprattutto in Italia dove i consumatori, in particolare le donne con bambini, sembrano particolarmente attenti ad additivi o a tutto ciò che non è naturale, anche i cibi confezionati, come cereali per la colazione, che non appartengono alla tradizione alimentare italiana e sono relativamente omogenei in tutta l’Unione Europea, spesso vantano diversi claim di assenza.

Nel caso di prodotti di nutrizione sportiva, tali claim (che non sono disciplinati dal regolamento 1924/2006) non erano molto frequenti. “Aspartame free” o “assenza di lattosio” sono affermazioni piuttosto comuni, ma gli altri claim (“senza conservanti”) sono rare. I prodotti per sportivi sembrano essere mirati a consumatori che prediligono la tecnologia alla naturalezza, ed i prodotti stessi appaiono il risultato della miscelazione di varie sostanze che derivano dalla sintesi chimica o comunque prodotte in maniera sofisticata, certamente non disponibili direttamente dal ramo di un albero. Anche siero di latte non viene comunicato con belle mucche al pascolo in immacolati prati alpini.

Almeno in Italia, una nuova tendenza sembra avere inizio. Un’importante azienda di sports drinks ha avviato una campagna “No artificial”, sottolineando l’assenza di coloranti e dagli edulcoranti nel suo prodotto leader. Questo può essere collegato con il loro marchio diretto ai bambini di 8-12 anni, le cui madri possono acquistare il prodotto e che sono particolarmente sensibili alla “naturalezza” dei prodotti.

Qualunque sia la ragione, una nuova interessante tendenza potrebbe essere stato avviata.

Il Team Sports Nutrition

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